Все мы привыкли считать крокодила жестоким убийцей, вселяющего ужас в каждого человека, рискнувшего зайти на его территорию. Быть схваченным и затащенным под воду, а потом разорванным на куски и проглоченным – что может быть кошмарнее!

Крокодилы и аллигаторы стали героями многих фильмов ужасов, где они являются причиной гибели беззащитных туристов или жителей городов. А о бегемотах не снято ни одного фильма. Тем не менее, водяной буйвол (как еще называют гиппопотама) имеет репутацию не менее жестокого убийцы. И хотя бегемот всего лишь травоядное животное, его челюсти становятся причиной смерти не одной сотни людей в год.

Обратимся к статистике. Ежегодно от зубов крокодилов погибает около 2500 человек. Бегемоты на своем счету имеют только 200 человек в год. Напрашивается вывод: крокодилы в 25 раз кровожаднее бегемотов! Но…

Давайте сравним ареал обитания бегемотов и крокодилов. Бегемоты живут лишь в нескольких районах к югу от Сахары. Крокодилы же живут на всех континентах, кроме Европы и Антарктиды. По площади они занимают территорию в сотню раз больше ареала обитания бегемотов. Поэтому зададимся вопросом: сколько бы жертв на своем счету имели бы бегемоты, будь они распространены так же обширно, как и крокодилы?

Из этого мы можем сделать вывод – бегемоты несут большую угрозу человеку, чем крокодилы.

Причин этого несколько. Во-первых, видя этого неуклюжего, медленного и неповоротливого гиганта вряд-ли думаешь об опасности. На самом деле эти животные довольно активные, и на короткой дистанции по прямой в скорости не уступят хорошему спортсмену. Во-вторых, эти животные достаточно раздражительны, и, если их потревожить, они ответят чрезмерной агрессией. И в третьих, эти животные нападают на лодки. Если неосторожный рыбак, или катер с туристами проплывет над бегемотом, мирно отдыхающим на глубине двух метров на дне озера или реки, то потревоженный гигант может всплыть и с легкостью перевернуть судно. После того, как люди окажутся в воде, раздраженный великан своими огромными челюстями может перекусить одного или нескольких человек пополам.

Поэтому, если вам посчастливиться побывать в местах обитания этих животных – проявляйте внимание и осторожность, держитесь подальше от воды, и старайтесь избегать детенышей – ибо самки и крокодилов, и бегемотов становятся втройне агрессивными, защищая свое потомство.