Крокодилы, являясь частью дикого мира, могут нападать на людей. Ученые, которые занимались исследованием причин нападения на людей, классифицировали их в четыре группы: охрана территории, охрана гнезда, охота и самозащита. Однако, в настоящее время, такие столкновения случаются достаточно редко. Однако, так было не всегда. Древние индийские предания повествуют о многочисленных случаях нападения крокодилов на людей. Гавиалы так же не являются исключением. Хотя гавиалы, обычно, считаются безопасными для человека из-за структуры морды: длинный и узкий, напоминающий клюв птицы нос идеально адаптирован для охоты за рыбой.

Китайские аллигаторы, например, считались крайне опасными животными. Данная информация встречается еще в старинных китайских хрониках. Хотя, скорее всего, раньше люди не умели отличать крокодилов от аллигаторов, так как китайский аллигатор – довольно спокойное животное.

Но все же крокодилы являются врагами человека. К людоедам можно отнести лишь два вида: нильский и морской крокодилы. Их можно наблюдать довольно часто. Анализ 43 случаев нападений крокодилов на людей позволил установить следующее: большинство атак выпадало на период с ноября до середины апреля, т. е. в то время, когда самцы защищают территорию размножения от конкурентов и когда самка охраняет гнездо и появившееся потомство. В это время крокодилы отличаются повышенной активностью еще и потому, что вода в реках становится мутной, что благоприятно для охоты. Несколько случаев нападения крокодилов было зафиксировано, когда люди стирали в реке белье или переправлялись на другой берег реки.

Самые большие крокодилы-убийцы проживают в Юго-Восточной Азии и Австралии. Именно здесь, по статистике, зафиксировано наибольшее количество нападений на людей. Больше всего жертв приходиться на так называемых гребнистых крокодилов, которые могут жить в соленой воде, и нередко достигают до семи метров в длину, и являются очень подвижными.

По мере взросления крокодила растет, и растут размеры его потенциальных жертв. Так, он склонен нападать на крупный рогатый скот, свиней, людей, которые оказались в его зоне охоты. Охотиться морские крокодилы предпочитают именно в воде. В зоопарках можно видеть, как спящие на суше рептилии стремительно ныряют в воду, когда к ним подходит служитель с обедом.

Если, к примеру, крокодил не может съесть добычу полностью, то он разравает ее зубами, совершая при этом резкие движения шеей и головой. Бывают случаи, когда крокодилы поедают падаль, однако в большинстве случаев они отдают предпочтение свежему мясу. Очевидно, они не склонны закапывать мясо про запас.

Необходимо сказать, что не все нападения крокодилов-убийц можно связать с ощущением голода. Напротив, крокодил кидался на человека, когда тот по неосмотрительности заходил на охраняемую рептилией зону. В связи с этим во многих странах местные жители призывают любопытных туристов быть все время настороже и не заходить в мутную воду.