В одном из самых маленьких государств в Центральной Америке – Коста-Рике – умер любимец публики, крокодил по кличке Почо. Этот 50-летний хищник стал национальной достопримечательностью благодаря тому, что еженедельно выступал с участием своего владельца – Гильберто Шидана. Тот, не обладая навыками дрессировщика, смог воспитать крокодила подобно псу – крокодил послушно ходил и плавал за ним по пятам, по команде поднимал из воды хвост, голову, переворачивался и даже моргал. Даже любезно позволял хозяину заглядывать в свою огромную пасть.

17 лет назад Шидан обнаружил огромного 5-метрового крокодила на берегу реки в провинции Лимон. Животное находилось при смерти из-за пули браконьера, которая ранила его в левый глаз. Гильберто вместе с семью приятелями затащили Почо к себе в лодку и отвезли его деревню, где он и поправился. Шидан не отходил от крокодила ни на минуту, а по ночам даже спал рядом с ним, пока тот не выздоровел.

Гильберто и Почо стали звездами в сети Интернет, а затем и телеэкранов многих каналов мира, после репортажа о них. Шидан признается, что не хотел прославиться, а просто хотел иметь верного друга.

“Я хотел, чтобы он почувствовал, что не все люди плохие”, – сказал он в интервью газете “Тико таймс”. “Я люблю животных, особенно тех, кто пострадал от жестокого обращения”, – рассказал Гильберто.

Его супруга Ольга Валле рассказала,что 450-килогаммовая рептилия скончалась во вторник по естественным причинам. В воскресенье днем состоялась церемония прощания, на которой присутсвовало около сотни жителей окрестностей и туристов. “Все выражали соболезнования и предлагали всевозможную помощь”, – отметила Ольга.