Палеонтолог-любитель обнаружил в Марокко фрагмент черепа крокодила мелового периода. Образец выкупил канадский Королевский музей в Онтарио.

Ученые из университета штата Миссури (США) выяснили, что древнейший из крокодилов принадлежал неизвестному и огромному виду – одна только голова занимала два метра.

Но не это самое удивительное. На вершине черепа находится образование, похожее на щит. По всей видимости, там были и кожа, и кровеносные сосуды – точно так же, как в воротнике рогатых динозавров). Вероятно, деталь носила декоративный характер.

Экстраполяция размеров черепа показала, что длина животного составляла 15-18 метров, возможно, немного меньше. Так или иначе, этот мега-крокодил сопоставим по размерам с 12-метровым Sarcosuchus imperator, обнаруженным в Нигере.

И еще одна особенность. “Щитокрок” (Shieldcroc), как его окрестили ученые, имел сравнительно тонкие, подобные утиным челюсти.