В Индии собираются выпустить на свободу выращенных в неволе крокодилов, чтобы защитить среду обитания их диких сородичей. По мнению природоохранных властей, резкое повышение численности опасных животных отпугнет браконьеров и местных жителей от заповедников, передает агентство Reuters.

Нелегальное рыболовство в мангровых лесах и разрушение естественной среды обитания привело к том, что в начале 1970-х годов количество крокодилов на территории восточно-индийских штатов Орисса и Западная Бенгалия составляло менее сотни особей по сравнению с несколькими тысячами столетием раньше.

В настоящее время в заповеднике “Бхитарканика”, расположенном на низменном побережье Бенгальского залива, количество выведенных в неволе крокодилов превысило 1400 особей. Все они относятся к виду гребнистый крокодил, который может жить в соленой воде и плавать на дальние расстояния.