tree-gatorСпособность лазать по деревьям среди семейства «аллигаторов» зависит от размеров особи – чем меньше крокодил, тем выше и дальше по нависающей ветке он может забраться. Ученые в течении нескольких месяцев наблюдали за тем, как представители четырех видов пресмыкающихся залезали на расположенные над водой деревья. Исследователи верят, что их опыт поможет лучше понять механизмы жизнедеятельности уже вымерших и все еще живущих рептилий.

Владимир Динец (Dinets) из университета Теннесси в Ноксвилле (США) и его коллеги собрали упоминания о лазании крокодилов по деревьям и подтвердили их своими собственными наблюдениями за видами, обитающими в Африке, Австралии и Северной Америке.

Обычно крокодилы, любят располагаться на ветках деревьев невысоко над водой, говорят исследователи, и лишь некоторые из них позволяли себе взбираться на высоту порядка 4 метров. Правда при приближении человека ближе, чем на 10 метров, рептилии моментально соскакивали вниз и убегали к реке. Ученые не сомневаются, что крокодилы могут забираться и гораздо выше.

По рассказам ученых, более мелкие и гибкие особи забирались гораздо выше и дальше своих более крупных собратьев. При этом ключевую важность для крокодилов играет прочность и ширина ветки, на которой он должен стоять всеми четырьмя лапами.

По мнению Динца, у крокодилов есть две основные причины, чтобы периодически забираться на деревья. Во-первых, такое поведение этих животных продиктовано терморегуляцией: в случае если рептилия не может найти “удачного” места на суше, чтобы восстановить свой температурный баланс, она забирается на дерево и устраивается в ветвях (обычно это происходит из-за дефицита солнечного тепла).

Вторая причина объясняется следующим образом: то, что водных позвоночных можно было наблюдать на деревьях и ночью, по мнению ученых, свидетельствует в пользу того, что эти маленькие монстрики блюдут свою территорию, а также выслеживают добычу и естественных врагов.