Крокодилы относятся к отряду водных пресмыкающихся. Взрослые особи достигают в длину 7 м. Среда обитания – тропические реки, озёра и болота. Питание – рыба и позвоночные. Число крокодиловых резко сокращается, они занесены в Красную книгу. В ряде стран крокодилов разводят на фермах (США, Япония, Куба).

крокодиловый кайманЗавести дома нильского крокодила, самого крупного среди этих грозных животных, вряд ли кто-нибудь отважится. Но небольшого крокодилового каймана, очень похожего на его «старшего» и большего по размеру сородича, любители экзотики могут себе позволить. По размерам крокодиловые кайманы не превышают 2,5 м. По внешним же признакам их почти не отличить от настоящего крокодила. Разница между крокодилом и кайманом заключается лишь в строении пасти и количестве зубов, но это знают лишь узкие специалисты.

И дети, и взрослые, завидев это оригинальное, супер-экзотическое и по-своему красивое животное, сначала недоумевают, настоящее ли оно? Настолько неподвижным оно иногда бывает, что кажется искусственным изваянием. И это неудивительно, т.к. для крокодилов и крокодиловых кайманов совершенно естественное состояние – лежать неподвижно, не двигаясь и даже не мигая.

– Хм, хм, крокодил… А это у вас что, чучело?
– О, господи, крокодил, что ли? А чего он не двигается? Спит, что ли? – недоумевают гости, – или он деревянный?
А вам только того и надо. И тут вы начинаете рассказывать несведущим и наивным людям о том, что, сами того не подозревая, они тут как раз попали в точку. Он хоть и не деревянный, ваш питомец, но природа, когда его создавала, под дерево его замаскировывала: лежит, якобы, в воде бревно – сучковатое такое, шершавое… похоже ведь? Похоже.

А это лежит Гена – крокодил. Над водой – только выпуклая часть спины и глаза. Лежит себе неподвижно, греется на нильском солнышке, загорает, а заодно и добычу поджидает. Вот придёт на водопой этакая неосторожная юная козочка, – мечтает он, – а я её цап-царап, и на дно – в свою уютную подводную яму. И там – ам-ам-ам, ням-ням-ням…

У этих коварных хищников даже языка нет – вот присмотритесь, когда он лежит с открытой пастью – нет языка… Это для удобства – чтоб ничего во рту не мешало ему большие куски быстро проглатывать. Жевать ведь ему не нужно – глотает всё целиком, прямо с костями. А нёбо верхнее и нижнее настолько плотно смыкаются друг с другом, что и просвета не видно. Это тоже не зря природа мудрая придумала – чтобы в воде, разрывая и глотая свою добычу, животное не захлебнулось. Во как! А вы говорите – не двигается, не двигается, спит… Вам бы так спать, с открытыми глазами. Просто лежит он так… потому, что хитрый.

В домашнем акватеррариуме, конечно, охотиться не на кого, да здесь это и не нужно. Тут кормят регулярно, всего хватает. И потому животное спокойно – а чего суетиться? Была бы вода, лампы бы, как солнце, грели… И он лежит, как гордый сфинкс! Иногда, правда, он ещё может потешить публику тем, что раскрывает пасть. Делает он это медленно, величаво, а народ, особенно дети, верещат:

– Ой, ой! Смотрите, крокодил пасть открывает. Мама, папа, скорей идите сюда, крокодил пасть открыл!

А пасть крокодиловый кайман, как и большой нильский крокодил открывает с той целью, чтоб «выпустить пар»! Он таким образом предохраняет себя от перегрева – охлаждается. Жара и тепло – хорошо, но когда слишком жарко, тогда-то и помогает такой простой приём, как открывание пасти.

А ещё, например, можно рассказать гостям, что есть такое поверье у африканских и индейских племён, что если девушка на выданье потрогает хвост крокодила, то вскоре она выйдет замуж, а если замужняя дама потрогает, то её брак укрепится ещё сильнее прежнего, и муж на других смотреть не будет. И что вы думаете? Когда мы об этом рассказывали посетителям питомника, где я работала врачом-консультантом, женская половина аудитории просто бросалась на абордаж.

Смелый зоолог нашего питомника, а иногда по совместительству и экскурсовод, чтобы потешить посетителей, открывал иной раз дверцу террариума и, если позволяло настроение и положение животного, вытаскивал наружу его хвост. Дамы просто пищали от восторга, пытаясь ухватиться и потрогать, а те, кому это удавалось, говорили, что похоже на резину, только, как будто, на живую…

Когда крокодилу слишком уж докучали подобным бесцеремонным обращением, то он проявлял своё недовольство тем, что мог и зашипеть, как утюг, и крутануться резко, и пастью лязгнуть. Что это, мол, за обращение с главным монстром тропиков?! Иной раз такие «показательные выступления» доводили грозного монстра просто до бешенства и весь вид его говорил: «Эх, жалко, что места маловато, а то бы я ка-ак развернулся, да как схватил бы кого-нибудь из вас тоже за хвост!» Зрители же восторженно ахали – им жутко нравился такой экстрим.

Хотя считается, что крокодиловые – коварные, грубые хищники, но я, наблюдая кормление этих животных, не раз отмечала, как интеллигентно и аккуратно они берут мясо. Только с животным при этом надо вежливо и спокойно обращаться, не бояться и не тыкать от страха (от вашего собственного страха) ему грубо мясом в «лицо». Конечно, пищу надо давать не голыми руками, а специальными приспособлениями, а проще – обычной деревянной палкой, на которую нанизывается кусок мяса, рыбы или курицы.

И, как гласит правильная человеческая поговорка: «как аукнется – так и откликнется»! От того, как вы будете обращаться с вашим питомцем, как будете о нём заботиться и чем кормить, зависит и его настроение, и внешний вид, и здоровье.

Поэтому, прежде чем заводить животное, хорошо продумайте, каким будет место для его содержания. Крокодилам, как полуводным рептилиям, нужен акватеррариум с водоемом, позволяющим животному свободно вытянуться и развернуться при плавании.

Для взрослого крокодилового каймана общий объем акватеррариума должен быть около 1000 л, в котором может поддерживаться температурный режим 25-35° С при температуре воды 22-25° С. Желательно также освещение, содержащее в спектре мягкий ультрафиолет с длиной волны 290-320 нм (ультрафиолетовое излучение зоны В).

В природе крокодилы получают довольно много ультрафиолетового облучения, которое необходимо им для нормального усвоения минеральных веществ и особенно важно для молодых животных. В неволе этот фактор обеспечивается специальными лампами. Чистая вода – также важное условие для содержания водных животных, следовательно, необходимо предусмотреть систему активной фильтрации воды и ее регулярную замену.

Но всё же главным условием приобретения этого небезопасного животного является хорошо продуманное решение – а нужно ли вам ЭТО животное? Так как ни крокодил, ни крокодиловый кайман никогда не могут считаться по-настоящему ручными и всегда представляют собой потенциальную опасность. Эволюционно выработанный у этих животных охотничий инстинкт может автоматически сработать даже тогда, когда они сытно накормлены и, на первый взгляд, совершенно спокойны.

Самый «ручной» крокодил может укусить совершенно неожиданно, не предупреждая – из совершенно, казалось бы, неподвижного состояния – во всяком случае, неопытный человек о его намерениях не догадается. Это так же осложняет манипуляции с животным в террариуме. Кроме того, крокодилы – животные с преобладанием ночной активости. В это время они много двигаются, плавают, роют грунт, могут взбираться на возвышения на «берегу», часто производят довольно громкие звуки и рычание, что может создавать неудобства для спящих владельцев.

В вопросе полноценного питания так же есть особые нюансы: кормление крокодилов простым мясом, мороженой рыбой и курятиной приводит к авитаминозам и рахиту, особенно у молодых животных. Поэтому в их рацион необходимо добавлять корма, близкие к природным – лабораторных крыс, неощипанных и непотрошеных кур, живую рыбу; а новорожденных лучше вообще кормить лягушками, насекомыми, мышами, цыплятами, а также крупными насекомыми (саранча, крупные виды тараканов) и моллюсками (Achatina, Ampularia).

Не стоит забывать также и о том, что животное, изъятое из природы, навсегда простилось со своей свободой, перенеся при этом сильнейший дезадаптационный стресс. Единственный способ создать ему приемлемые условия – это смоделировать их основные параметры (ход температур, влажность, освещение, приближенные к естественным, корма) в замкнутом пространстве и как можно меньше беспокоить животное.

Материал взят с сайта “ШколаЖизни.ру ( http://shkolazhizni.ru/ )