Ученые из австралийского Университета Квинсленда выяснили, что гребнистые крокодилы могут совершать в море плавания на расстояния до 1000 километров. Такие путешествия рептилии совершают благодаря возможности долгое время обходиться без еды и прекрасного знания океанических течений.

О том, что гребнистые крокодилы, которые считаются самыми крупными крокодилами на Земле (длина старых самцов может достигать до 7-8 метров, а вес – до 1 тонны), совершают морские путешествия, было известно давно. Случаи, когда экипажи судов в Тихом океане замечали рептилий в сотнях километров от берега, достаточно широко распространены.

Именно поэтому гребнистые крокодилы заселили огромные пространства от восточного побережья Индии и Сейшельских островов до архипелага Фиджи в Тихом океане и северо-западного побережья Австралии. Сейчас популяции этих животных живут в Малайзии, на Филиппинах, Папуа-Новой Гвинее, во Вьетнаме, Камбодже, Таиланде, Бирме, Бангладеш, Австралии и Индии.

Большинство гребнистых крокодилов ведет полупресноводный образ жизни. Ученые из Университета Квинсленда (Австралия) при помощи спутниковой навигации и специальных меток, установленных на спинах 27 взрослых крокодилов, изучили досконально маршруты путешествий рептилий. Выяснилось, что длинные морские плавания для этих животных – привычное занятие. В океане крокодилы могут находиться в среднем до 35-40 дней, проплывая за это время до 650-750 километров. При этом взрослые самцы могут проплывать и до 1000 километров.

По словам руководителя исследовательской группы Хэмиша Кэмпбелла, среди самок рекорд принадлежал четырехметровому животному, которое проплыло за 25 дней 590 километров.

“Крокодилы прекрасно разбираются в морских течениях. Они часто просто лежат на воде и ждут, когда такой дрейф вынесет их на течение”, – отметил Кэмпбелл. Он привел в пример крокодила, который за 20 дней проплыл 411 километров, а потом 4 дня просто дрейфовал, ожидая, когда его подхватит нужное течение.

Помимо этого навыка, совершать длинные морские путешествия гребнистые крокодилы могут благодаря возможности не есть по 30-40 дней. На миграции рептилий оказывает влияние внутривидовая конкуренция – взрослые особи прогоняют молодняк из мангровых зарослей и пресноводных водоемов, подходящих для размножения, и ему приходится перебираться в прибрежные воды Индийского или Тихого океана. По данным биологов, уже из них крокодилы умудряются вытеснять даже акул.